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韩国移动通信为何总快人一步?

2013-12-18 10:46:24 来源: 爱范儿

在国内4G时代端倪刚刚显山露水之时,韩国已经开始部署下一代移动通信技术了。

据 ZDKorea 网站报道,韩国未来创造科学部 17 日表示,为了确保 5G 市场的主导权,目前正在制定“5G 移动通信促进战略”,争取在 2020 年获得全球移动通信设备市场 20%份额,国际标准专利竞争力位居全球第一。在 2015 年前实现 pre-5G 的技术展示,在 2018年 进行试验测试,到 2020 年在全球最先实现 5G 商用服务。

5G 通信下手机的无线下载速度最快可达每秒 3.6Gbps,较 LTE 的 75Mbps 快数百倍。理论上,使用 5G 网络下载一部超高清电影文件最多仅需 1 秒时间。

作为全球网速最快的国家之一,韩国在通讯行业的优势一直从从互联网时代延续到移动互联网。虽然并非世界首个推出 LTE 的国家,但韩国却拥有 LTE 全国网络服务、首次 LTE-A 服务以及最高 LTE 用户普及率等殊荣,不仅如此,三星、LG 和 PanTech 等 LTE 终端普及率也占据全球需求的 70% 以上。可以说,韩国是名副其实的 LTE 主导国。

回顾韩国 LTE 的历史进程:从 2011 年 7 月起,韩国的电信运营商就正式开始部署全国范围的 LTE 4G 网络,同年 9 月就有 4G 手机可供消费者使用。2012 年,韩国三大运营商全部进入 LTE 时代。如今韩国的 LTE 普及率已经达到了 51%,位列全球第一,相比之下,美国市场的 LTE 普及率只有 23%。

我们不禁疑问:在移动通信技术的演进中,韩国缘何总是先行者?

在上个月韩国 LTE 体验之行中,我们通过走访韩国三家运营商、三星公司,采访多位业内人士,对这个问题也有一个比较明晰的认知。

首先,韩国是个地域面积极小的国家,人口也远不及中国、美国,这给移动通信的基础设施建设带来天然的优势。

第二点,是运营商之间的激烈竞争推动技术的快速发展。与中国一样,韩国国内也有三大运营商,分别是SK 电讯、KT 和 LG U+。直观理解三家运营商的关系,SK 电讯拥有全国 50% 的户数,相当于我们的中移动,KT 固网较强相当于中电信,而 LG U+的地位则更像中国联通。

由于在 3G 时代相对落后,因此 LG U+ 在 4G LTE 的投入力度就更大,希望借此逆袭。2011 年 9 月,SK 电讯率先开始 LTE 商用,LG U+ 紧随其后于10月推出 LTE,此后便不断重金投入 LTE 网络的建设,LG U+以惊人的速度,在短短 9 个月内就实现了 LTE 在韩国的全境覆盖,大大超过 SK 电讯和 KT 的网络覆盖水平。

从向 4G LTE 过渡起,LG U+ 的业绩显著改善,APRU 和市场份额都明显增长。一举改变了 3G 时代的竞争劣势,两年内 ARPU 实现了 30% 的增长。

运营商这种你追我赶的态势,极大地推动了韩国 LTE 技术的发展。在 LTE 推出了一年多之后,韩国的三家运营商很快升级为 LTE-A 网络,后者的下载峰值速率能达到 LTE 的 3 倍。

韩国用户也起到了不可或缺的作用,其中一个表现便是移动数据流量的爆发式增长,而这又反过来促使运营商加快网络升级。高通韩国副总裁 Te-Won Lee 告诉我们,以首尔的江南区为例,这里的数据需求大约每 6 个月就要翻倍,过 5 到 8 年之后可能就会面临 1000 倍的数据增长压力。事实上,韩国消费者在通讯服务的消费中并不吝啬,他们愿意支付更多的费用来换取更好的服务。根据我们的观察,用手机在线观看视频在韩国 消费者中司空见惯。

第三点在于韩国政府持续的大力推动。韩国政府在电信市场的发展中,扮演了推动者、仲裁者的角色,有条不紊地引领着韩国运营商和通信制造业发展。3G 时代,韩国政府下令强制要求三大电信运营商各之间完成携号转网,以至于今日的韩国用户无需换号,便可选择任何一家运营商享受 4G 服务。

最后便是巨头厂商的推动。三星公司不仅仅为 LTE 网络提供最快的终端支持,还在 推动 LTE 技术进展方面提供了不少支持。而这反过来也成就了三星在韩国的地位,据统计,在 2012 年韩国三大运营商全面升级到 LTE 之后,三星在韩国的市场份额从 2011 年的 50% 升到了62%。

曾在三星工作过 25 年的韩国檀国大学教授 Hyung-woo Lee 向我们道破了三星手机成功的秘密——“在新的机会来临时,迅速抓住市场。”

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