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科学家将熟鸡蛋变回生鸡蛋 或减少癌症治疗成本

2015-01-30 09:40:58 来源: 重庆晚报

近日,美国加州大学欧文分校和澳大利亚弗林德斯大学的研究人员在实验中成功将煮熟的鸡蛋变回生鸡蛋。  

这一创新将极大地减少全球生物科技行业里癌症治疗、食物生产和其他部分的成本,总额约1600亿美元。

还原只要几分钟  

据悉,该研究团队在实验中采用了多种不同的蛋白质材料,尝试将它们转化成可用的蛋白质,如溶菌酶。众所周知,鸡蛋的蛋清在煮熟的时候会变成白色,它富含蛋白质,加热后蛋白质长链展开,失去活性,然后重新组合成一种更紧密、更复杂的结构。因此,蛋清才从透明的粘液状变成白色有弹性的固体。  

该项目的研究人员发现了一种拆解复杂蛋白质链以使其恢复到原本结构的方法:首先,他们用一种化学物质液化熟鸡蛋的蛋白,然后用涡旋射流装置切断紧密缠结的蛋白质分子链以使它们正常重构。  

“是的,我们发明了一种不煮熟鸡蛋的方法。”加州大学欧文分校的化学分子生物学和生物化学教授格里戈·韦斯这样说道,“在文章里我们描述了一种可以分开纠缠的蛋白质使得它们可以再折起的设备。我们将鸡蛋蛋白在90摄氏度的温度下煮了20分钟,再将鸡蛋的一个关键蛋白质恢复到正常运转状态。”  

和其他研究人员一样,韦斯一直致力于有效地产生和回收有价值的分子蛋白质,这类蛋白质具有广泛的应用,但它们常常在形成时未进行正确的折叠,从而形成结构错误的形状,这导致它们几乎成为废物。  

“我们感兴趣的并不是处理鸡蛋的过程,而是演示这个过程有多强大。”韦斯说道,“真正的问题是你花了太多时间从试管上刮去胶性蛋白,而你需要某种回收这一材料的方法。”但常用方法非常昂贵也耗时:分子水平的透析大约要进行4天,“而新的过程只需要几分钟,它加速了上千倍。”

很快会投入市场

韦斯说道:“我们的研究不仅会省很多钱,更重要的是会省下大笔的时间,因为时间就是金钱。”对于该技术在癌症治疗方面的应用,他尤其乐观。  

癌症治疗技术中有一种是用实验室制成的抗体附着在癌细胞的蛋白质上,这样免疫系统就能摧毁这些癌细胞。在实验室制作抗体蛋白相当耗时且费用昂贵。韦斯说,这项技术可以大大减少制作抗体蛋白的时间和成本。  

例如,制药公司目前正在昂贵的仓鼠卵巢细胞上创造癌症抗体,这类细胞的蛋白质一般不会发生错误的折叠。快速而廉价地促进蛋白质的流水线加工,使得癌症治疗更能负担得起。  

工业奶酪的制造者、农民以及其他使用重组蛋白质的人,也可以因此获取更高利润。  

目前,加州大学欧文分校已经为该技术申请了专利,并将很快投入市场。

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