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白宫这次会关门吗? 因为债务扯皮又来了!

2015-03-18 17:53:11 来源: 中财网

  又到一年扯皮季。美国政府债务大战开打。

  美国政府债务于16日触及法定18万亿美元上限,不过这次不必担心美国政府立即关门乃至违约。根据美国国会预算办公室(CBO)的估计,美国财政部通过所谓“特别措施”能保证政府正常运营至今年10月。

  然而有分析认为在“特别措施”耗尽后,美国仍有失去借款能力的风险。美国财政部部长杰克·卢(JackLew)上周敦促众议院议长博纳(JohnBoehner)尽快提高债务上限,以免该问题再次成为国会两党政治斗争的筹码。

  英国媒体评论称,卢的警告已被视为美国民主共和两党拉锯战的卷土重来。

  新一轮拉锯战

  “美国的信誉不是讨价还价的筹码。”卢在致国会两党领袖的信中称,“我再次敦促国会解决该问题,不要搞辩论和边缘政策。”

  二战后,美国开始设立债务上限,设定美国政府借贷的最高数额,自上世纪50年代以来该国债务上限已提高过上百次。然而从上世纪90年代开始,债务上限成为美国两党政治竞争的重要话题。

  美国会否违约?西方媒体普遍认为“几乎不可能”。那么这次触及债务上限有什么不同?美国媒体报道称,考虑到还有其他的“最后期限”以及政治力量,此次的债务上限大战可能比以往更加激烈,国会需要通过一项新开支法案,保证政府能够持续运作,顺利通过今年10月1日开始的2016财年。

  卢在前述信中写道,美国财政部将以“特别措施”维持政府必要支出,其中包括暂停每日再投资某些政府基金所持的美国国债等方法。关于“特别措施”能维持多久,信中并未提及。另据美国媒体援引美国智库两党政策中心的预测,如果仅依靠“特别措施”,美国政府将会在今年10月~12月的某个时候失去借款能力。

  本周参众两院将公布国会版的预算案,有分析认为,该文件意义不大,仅仅是2016财年开支数字争论的起点,但该数据很可能展现出两院在国防开支水平、如何应对自动减支,以及何时实现预算平衡等问题上存在的巨大分歧。

  两党各自的算盘

  债务上限大战阴云密布,小范围的战争则早已开打。南卡罗来纳州参议员格雷厄姆(LindseyGraham)称,共和党内部已经就国防开支开始了“内战”:财政鹰派和军事鹰派开战。

  在和国会民主党人以及白宫就提高债务上限,为政府提供运营资金等问题讨价还价前,共和党人得先解决这些内部分歧。

  民主党人将要求一个“干净”的债务上限和政府资金法案,不包括任何自由支配开支和福利开支的削减(这些都是共和党人潜在的交换筹码)。有分析认为,这会得到即将宣布参加2016年总统选举的希拉里·克林顿的支持:她不会愿意带着“民主党屈服于共和党的紧缩要求”的标签进入选举年。

  但共和党人,尤其是众议院共和党人对“干净”法案的政治可能性一笑置之。有分析称,没有人知道共和党人会就提高债务上限提出什么交换条件,可能是要求奥巴马批准KeystoneXL输油管道的建设,或者改变移民政策,大幅削减开支,又或者是所有这些要求的某种组合。

  在最近几年的财政对决中,博纳领导的众议院共和党人最终作出让步,通过了几乎“干净”的法案,赢得了诸多民主党人的支持。有观察家认为,这样的局面可能再次出现,不过众议院共和党人可能不会希望以对奥巴马让步作为2016财年的开端,因此他们可能将法案获准推迟到理论上的最后一刻。

  参议院民主党人则有完全不同的计算。参议院多数党领袖麦康奈尔(MitchMcConnell)曾称他不会允许美国违约——他知道如果真的违约,将会置控制参众两院的共和党人于危险地位。但为了避免遭到右翼的攻击,不少共和党人必须展现出对奥巴马政府的强硬,其中就包括不通过“干净”的提升债务上限法案或政府运营资金措施。

  也有分析认为可能存在另一种情况,即两党都觉得在2015年年末进行这样一场财政大战过于冒险,会让2016年的大选变得不可预测,因此决定尽快寻找方法解决政府融资和提高债务上限的问题。不过,美国媒体分析这种情况的可能性较低。

  但对于全球市场而言,美国即将到来的财政与债务大战并非什么新鲜事,投资者们不会过于惊恐。因为根据以往经验,美国这些问题的实质都是政治扯皮,距离真正的经济风险还很远。

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