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成本低、制造快:欧洲航天局开测3D打印卫星天线

2016-03-21 10:20:26 来源: cnBeta.COM

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  至诚财经网(www.zhicheng.com)03月21日讯

  尽管我们还无法“打印”整个卫星,但通过3D打印其主要部件还是不成问题的。近日,欧洲航天局(ESA)披露了一款3D打印天线原型,目前正在荷兰Noordwijk紧凑天线测试基地进行测试。作为该宇航机构的首款3D打印双反射面天线,其由一个“波纹号角”(corrugated feed horn)和两组反射面所组成。

3D打印天线原型

  该镀铜天线是一体打印出来的。

  据项目工作人员所述,新型低成本天线设计用于大量的小卫星。首先通过单一的聚合物印刷出来,然后采用特殊工艺在外面均匀完整地镀上一层铜,同时赋予它适当的无线电性能。

  为了降低成本和加速制造,ESA表示3D打印允许天线一次成型(而不论其几何形状有多复杂),省下了组装及调试过程中可能导致的错误

3D打印天线原型
 

  ESA首款3D打印双反射面天线的模拟/实际测量14.5GHz辐射图对比。

  ESA正在一个消除外界干扰的小卫星组件测试屏蔽室中测试该天线,尽管当前的天线还比较“粗糙”,但该机构已对其性能感到满意(与计算机模拟的结果比较吻合)。

  不过在它真正进入太空执行任务之前,还需要更进一步的资格认定。瑞士企业SWISSto12已经帮ESA制出了两种不同的天线,ESA称将专注于更加复杂的几何图形,以便制出能够满足空间地球观测和科学卫星所需的射频组件。

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