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研究发现:粘弹性液体会使精子成群游动

2016-03-21 13:42:16 来源: 新浪科技

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  至诚财经网(www.zhicheng.com)03月21日讯

  参考新浪科技,北京时间3月21日消息,物理学家通过对精子游动方式的研究发现,当精子周围的液体变得具有“粘弹性”时,它们会集结成紧密的群体。
 

精子集结成紧密的群体
 

  粘弹性的液体不仅粘稠,而且具有弹性和延展性,在受到扰动的时候会弹回原先状态。科学家观察了牛精子在不同液体中的游动情况,发现正是这种粘弹性使精子聚集成群。如果周围液体粘稠而不具有弹性,精子则倾向于单独游动。

  在近期于美国巴尔的摩举行的“美国物理学会三月会议”上,研究者报告了他们的初步发现。粘弹性液体——如鼻粘液、橡皮泥和融化的马苏里拉奶酪等——在生物学中十分常见。北卡罗来纳州立农业技术大学的Chih-kuan Tung博士解释称,在生殖道里发现的粘液也属于粘弹性液体。他说:“我们谈论的已经不仅仅是满足好奇心的物理学问题,而是它们必须要克服的真实环境。”

  尽管精子要经过残酷的竞争才能到达卵细胞并使其受精,但游动精子之间也存在合作行为,并且在好几个物种中都有发现。一些啮齿类动物的精子甚至具有钩子形状的头部,能帮助它们连接在一起形成精子“列车”。不过,Tung博士及其同事感兴趣的是,是什么因素促使自由游动的精子集结成群或各自分散。

  “如果你仔细观察,你会看到这是非常动态的过程,”Tung博士解释道,“会有新的细胞加入到群体中,同时也有细胞离开群体。”他的团队甚至将这种集结和分散的统计学结果比喻成液体和气体界面间的分子行为。 集结成群的精子更像液体中相互滑行的分子,而自由游动的精子则更像气体分子。“我们试图利用液-气相的共存来理解这一过程,”Tung博士说道。

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