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史上最怪生物:茎状身体长眼睛尾部长牙齿

2016-03-21 14:02:51 来源: 腾讯科学

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  至诚财经网(www.zhicheng.com)03月21日讯
 

史上最怪生物
 

  图中的怪异远古生物长着管状身体结构,身体延伸的茎状结构长有一对眼睛,身体末端长着锋利的牙齿。目前科学家研究发现这种海洋生物长有鱼鳃和脊骨,可能是一种掠食性物种。

  据英国每日邮报报道,3亿年前一种远古海洋生物或许是迄今发现最怪异的生物!它具有奇特的管状身体,眼睛在身体茎状结构末端,细长躯干末端长有锋利牙齿,该生物化石发现于58年前,它的奇特结构令科学家们迷惑不解。目前,科学家最新研究表明,这种被称为“塔利怪物”的海洋生物是一种近似七鳃鳗的掠食性脊椎动物。

  科学家认为,这种海洋生物在现今美国伊利诺斯州格兰迪县的泥泞海水中潜行,它们生活在大约3亿年前,最初被人们认为是鱿鱼近亲物种。但是像鱿鱼的软体动物是无脊椎动物,意味着它们不会长有内脊骨。对“塔利怪物”的最新研究表明,该生物长有较硬的杆状软骨,支持身体和鱼鳃。意味着这种外形怪异的生物是掠食性脊椎动物,类似于一些原始鱼类。

  美国耶鲁大学古生物学家维多利亚-麦克库伊(Victoria McCoy)负责这项研究,他说:“塔利怪物的神秘深深地吸引了我,它犹如一种来自外星球的生命形式,基于所有异常化石标本,我们能够清晰地观察出这种生物的外形结构,它与现代近亲物种差异较大,我们对它们的生活状况了解并不多,它长着较大的眼睛和许多牙齿,因此很可能是一种掠食性生物。”这项最新研究报告发表在近期出版的《自然》杂志上。

  塔利怪物的学名是Tullimonstrum gregarium,一位生物化石爱好者于1958年首次挖掘发现。随后考古学家在伊利诺斯州格兰迪县煤矿区坚硬岩石层发现数千个该物种化石,由于该生物化石标本数量巨大,需要使用多辆卡车运输至伊利诺斯州。

  基于菲尔德博物馆收藏的2000多个塔利怪物化石标本,麦克库伊和同事分析了该生物的形态学和保存状况。使用强大的新型分析技术,例如:同步元素绘图法,通过绘制化石标本中的化学成分呈现出它的物理特征,从而揭晓该物种更多的信息。

  他们发现这种生物具有一个初级进化的脊椎,叫做脊索,以及鱼鳃,此前化石样本中并未识别出它具有鱼鳃结构。研究报告合著作者、耶鲁大学皮博迪自然历史博物馆无脊椎古生物学馆长德里克-布里格斯(Derek Briggs)教授说:“几十年以来,科学家对于塔利怪物的身体结构迷惑不解,很难做出准确解释,一些专家认为它可能是外形怪异、会游泳的软体动物,我们决定采用所有分析技术进行研究。尽管如此,目前这一远古生物仍有许多疑问需要解答,全球其它地区并未发现发现它的化石标本。”

  据推测它们生活在3亿年前泥泞的海洋浅水区域,很可能随着气候发生变化,浅水区域被泥沙覆盖,导致这些海洋生物灭绝消失,之后骨骼化石保存在坚硬的岩石层中。

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