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科学家发现:古老星系或记录着灾难性事件

2016-03-23 08:50:08 来源: 腾讯太空

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  至诚财经网(www.zhicheng.com)03月23日讯
 

星系和灾难事件
 

  网罟座二号亮于所有目前已知的矮星系,十分适宜做化学成分调查。有许多元素是在核聚变中诞生的,但是重于锌的元素是在中子捕获过程中诞生的

  据国外媒体报道,元素周期表中最轻的几个元素诞生于宇宙大爆炸的几分钟后,而稍重的化学元素则是由恒星内部的核聚变或是灾难性爆炸造成的。科学家们长期以来对于金和铅这样的重元素的形成有不同见解。近期关于一个矮星系的观测结果表明这些重元素可能诞生于两个中子星罕见碰撞后产生的残余物,这一结果已在自然杂志上发表。这个上周刚发现的星系因其地理位置而得名网罟座二号,是目前已知的最小的且距我们最近的星系之一。

  包括乔希-西蒙在内的一些宇航员们对这个星系非常感兴趣,因为他们长期致力于研究银河系附近星系的化学成分。西蒙表示网罟座二号亮于所有目前已知的矮星系,十分适宜做化学成分调查。有许多元素是在核聚变中诞生的,但是重于锌的元素是在中子捕获过程中诞生的。中子捕获的过程可以在恒星内部长期缓慢进行,也可以在一场灾难性爆破中很快发生,不同的方式产生不同的元素。

  令人惊讶的是在网罟座二号的九个最亮恒星中的七个中包含了许多种诞生于快速中子捕获的元素,比任何矮星系上发现的都要多。该研究论文的第一作者亚历山大表示,这些恒星上的中子捕获元素比其他相似星系上观察到的多了近一百倍。早前宇航员们对于这些元素是否主要诞生于超新星爆炸有所分歧。

  而现在在一个矮星系上发现这么多重元素证明了网罟座的中子捕获过程中一定发生过比超新星爆炸还要罕见的事件,大多数超新星爆炸也远远达不到网罟座上那些中子捕获元素的惊人数量。这篇研究论文的合著作者安娜表示,这可以用中子星的碰撞交融产生了快速中子捕获元素来解释。银河系中的古老恒星和网罟座的中子捕获模式类似,这表明中子捕获元素的诞生在较大的银河系中和在矮星系中可能是一致的,而甚至地球上一些重元素也有可能诞生于中子星的碰撞相互作用。

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