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史上最强类星体喷流:速度达光速1/4

2016-03-23 09:40:24 来源: 新浪科技

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  至诚财经网(www.zhicheng.com)03月23日讯

  天文学家们近期在一个超大质量黑洞的周围观察到超高速“类星体风”,其速度大约相当于光速的1/4,如果折算成飓风风速,那就相当于77级飓风的风速。
 

超高速“类星体风”
 

  这一现象是由加拿大约克大学的科学家们发现的,这也成为人类在紫外波段观察到的速度最高的喷流。

  研究人员借助斯隆数字巡天项目(SDSS)所获得的数据开展了此项研究。研究组在相关工作中一共确定大约300个新发现的类星体喷流,并随后在其中挑选出100个进行更加深入细致的研究。
 

超高速“类星体风”
 

  借助分别设在美国夏威夷和南美洲智利的两台“双子”望远镜,研究组得以获得这些观测目标的更多数据。

  正是在此期间,研究人员们注意到在一个超大质量黑洞的附近存在一个高速类星体喷流。这种喷流是物质在沿着盘旋轨道快速落向黑洞时,由于黑洞来不及吞噬过多的物质而发生反弹,从而产生的反向物质喷射。

  乔西·罗根森(Jesse Rogerson)是这项研究的领衔者,并计划将这项研究作为其从约克大学物理与天文学系毕业的博士论文的组成部分。他说:“我们谈论的至少是20%以上的光速,这相当于每小时超过2亿公里。这相当于77级飓风,并且我们有很好的理由相信可能还存在着速度更高的喷流现象。”

  自从上世纪60年代被首次发现以来,科学家们便一直在针对类星体喷流开展研究。但这类现象总体而言并不罕见,研究人员现在认为至少有1/4的类星体会产生此类喷流。

  约克大学副教授帕特里克·霍尔(Patrick hall)是罗根森的博士导师,他说:“黑洞的质量可以达到太阳质量的10亿倍,主要是因为它们都是贪得无厌的吞噬者,捕获并吞下它们周围的一切物质。但在吞噬的过程中也会‘打嗝’,产生强烈的反向喷流,而这就是我们观察到的现象。”

  除了超高速喷流之外,研究组还在同一个类星体上发现了慢速喷流。霍尔称:“我们不仅确认了这一超高速紫外波段喷流,还发现同一个类星体存在速度慢得多的喷流现象,其速度大约为每小时1.4亿公里。我们打算对这些现象进行密切观察,看看后续会发生什么情况。”

  研究人员对此类现象做深入研究,以便更好地理解其发生机理。罗根森表示:“类星体喷流在星系演化过程中扮演着重要作用。当星系形成时,这样的强烈喷流会将物质向外推挤,从而妨碍恒星的形成。而如果这样的喷流不存在或者强度更弱,那么我们今天在大质量星系中看到的恒星应该就会多得多。”

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