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火星上的甲烷或来自彗星?

2016-03-24 09:12:23 来源: 腾讯太空

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  至诚财经网(www.zhicheng.com)03月24日讯
 

火星甲烷,流星源释放

  科学家发现在紫外辐射的条件下,这些含碳的彗星起源物质会产生大量的甲烷
 

  据国外媒体报道,科学家认为火星大气层中甲烷气体含量周期突增的原因一直是个难解之谜。传统观点指出甲烷与地球上的生物活动紧密相连,因此火星上可能有释放甲烷的微生物种群存在。另一种观点认为地质活动产生的气体是火星甲烷的来源,但是截至目前,火星地质活动与甲烷突增的时间并不相符。美国宇航局科学家Marc Fries和他的同事们提出了新的观点——流星源释放。

  Marc Fries是研究陨石、彗星样本和其他行星际物质的专家,他表示,甲烷羽流的出现与火星经过空间中的彗星残留物堆积的区域的时间存在关联,而彗星残留物正是流星雨的物质来源。他和同事们认为,在紫外辐射的条件下,这些含碳的彗星起源物质会产生大量的甲烷。他们发现,火星轨道与彗星轨道相交的16天所检测到的甲烷含量都足以产生流星雨。Fries发现在流星雨的发生和甲烷的存在之间既有产生甲烷的机制,又有时间上的关联性。

  同时火星甲烷的来源问题也存在不同意见,首次发现火星甲烷突增的美国宇航局的行星科学家Michael Mumma认为存在很多次火星与已知流星掠过却没有检测到甲烷的情况。他表示,他们的团队自2002年起已进行了30多次甲烷探测活动,但只有三次发现了甲烷,分别是2003年1月,2003年3月和2005年5月。

  其他的团队也鲜有发现,简言之,甲烷与流星雨之间并无系统关联。Fries指出,陆基望远镜对火星甲烷形成的原因探测还不明朗,而美国宇航局前些年刚刚送上火星表面的好奇号火星车,其搭载探测器的采样区域有限,研究火星甲烷的起源仍然需要时间。

  同时,科学家也认为并非所有的彗星都会产生流星雨,对火星大气的作用也存在变数。目前科学家期待上周发射的欧洲微量气体轨道器可能带来最终答案,该轨道器进入运行轨道后将花费一年左右的时间做好自身的观察定位准备。Fries表示,科学家们可以通过测试验证甲烷羽流来自流星雨的假想。

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