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美科学家制造出最简单的人造合成细胞 仅473个基因

2016-03-26 12:00:40 来源: cnbeta

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  至诚财经网(www.zhicheng.com)03月26日讯

  美国科学家24日宣布设计并制造出最简单的人造合成细胞,其基因组是迄今已知最小的基因组,仅包含维持生命必需的基因。这被认为是生命科学领域的突破性进展,将有助推进对生命奥秘的认知。这项由美国基因组研究先驱克雷格·文特尔领导的研究发表在新一期美国《科学》杂志上,他们的人工合成细胞中仅仅包含473个基因,是生命世界中基因数量最少的有机体,但依然具有自我复制能力。相比之下,人类的基因数量超过2万个。

人造合成细胞

  虽然这个合成细胞的基因组很简单,但研究人员强调,他们只弄清楚了其中约三分之二的基因的功能,还有149个基因的作用尚不清楚。

  文特尔在为此研究举行的电话记者会上说:“我们的研究表明,生命是如此复杂,即便是最简单的有机体也是如此。”

  文特尔表示,要回答生命的基础问题,唯一方法是获得最简单的基因组;而要达到这个目的,唯一方法可能是人工合成基因组。因此他们从1995年开始努力,其间仅因为参与首个人类基因组测序工作而短暂中断。

  2010年,文特尔领导的团队合成丝状支原体基因组,然后将其移植入另一种关系密切的细菌里,制造出他们称为Syn1.0的合成细胞。这是在世界上首次制造合成生命,当时曾引起科学界轰动。

  现在,研究人员在首个合成细胞的基础上,不断尝试删除其基因组中不必要的基因,最终把Syn1.0中901个基因删除约一半,只剩下473个基因,取名为Syn3.0合成细胞。

人造合成细胞

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