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机遇号探测器在火星工作已12年 最近出点小故障

2016-05-17 09:11:08 来源: 腾讯太空

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  至诚财经网(www.zhicheng.com)05月16日讯

  机遇号的机械臂,下方为研磨的坑洞。

火星探测器

  (桂林)远古至今,火星表面一直有水存在的痕迹,人类近三十年的火星探测也几乎是围绕“水”来进行的。确定火星有水存在的一种方法是寻找表面的粘土矿物,因为它是在水的参与下才形成的,而探测器在火星上搜寻这些粘土矿物常常使用到显微成像相机,NASA的“机遇号”火星车就装备有这样一台相机,不过最近它出了点故障。

  这台显微成像相机是和机遇号一起在2004年1月登陆火星表面的,已经风吹日晒地在火星上工作了12年,并跑完了一个马拉松路程(约42公里)。最近机遇号在位于火星赤道附近的“马拉松谷”工作,寻找露出地表的粘土矿物,这里是直径22公里的奋进号陨石坑边缘。

  在近日对马拉松谷一块叫“皮埃尔·皮诺”(Pierre Pinaut)的岩石露头进行近距离调查时,机遇号显微成像相机因为一个排序错误导致成像出现问题,这在之前也遇到过,所以故障很快排除,并在5月6日按计划恢复了工作。

  机遇号最近行驶的路线,这里位于火星赤道附近的奋进号撞击坑西缘。

火星探测器

  在恢复工作后,科学家重新获取了5月2日研磨的岩石表面显微图像,并发现当时研磨的深度不够。5月9日,机遇号成功在目标岩石表面研磨出一个符合要求的2至3毫米深的坑,并在5月11日获取了坑洞表面显微图像。随后,机遇号多功能的阿尔法粒子X射线光谱仪(APXS)对先前和最近研磨的坑洞进行了分析,阿尔法粒子X射线光谱仪可以检测岩石中的元素组成。

  在5月10日,机遇号的太阳能电池板依旧能够提供653瓦/时的电力,而当天火星的大气透明度只有0.458,电池板的尘埃系数为0.752。

  截至5月10日,机遇号已在火星表面工作了4371个火星日。机遇号是在其他星球上工作时间最久、行驶里程最远的人类探测器,行驶里程达42.78公里,并在每天刷新纪录。

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