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恒星提早死亡 隐藏着什么秘密?

2016-05-20 08:49:12 来源: 腾讯太空

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  至诚财经网(www.zhicheng.com)05月20日讯

  球状星团是宇宙中最古老的天体之一,虽然我们对它们正在发生什么有一些看法,但每次仔细地观察它们,就会发现一些意想不到的东西

恒星为什么会死亡

  据国外媒体报道,通过利用澳大利亚望远镜技术的最新进展,一个由莫纳什大学领导的研究小组已取得意想不到的发现,他们发现一大群恒星过早死亡,这挑战了我们公认的恒星演化观。这项新研究结果是莫纳什大学博士生Ben MacLean提出的,由马克斯普朗克天体物理研究所的John Lattanzio教授和Simon Campbell博士,以及澳大利亚天文台(AAO)的Gayandhi De Silva博士进行指导。他们的研究结果质疑了主流的恒星演化理论,揭示了M4球状星团中大量的氦燃烧恒星正过早地死去。

  M4是被好好地研究过的最近和最亮的球状星团之一,John Lattanzio教授表示,这是一个惊人的发现。球状星团是宇宙中最古老的天体之一,虽然我们对它们正在发生什么有一些看法,但每次仔细地观察它们,就会发现一些意想不到的东西。他们既迷人同时又令人沮丧。研究人员利用一种称为高效率和高分辨率多元素摄谱仪(HERMES)的新仪器。让HERMES和英澳望远镜(AAT)配合,由澳大利亚天文台操作,通过解读它们的星光来找出M4中恒星的化学成分,研究人员发现大约有一半的恒星倾向于跳过红巨星阶段,反而提前数百万年进入白矮星演化阶段。

  然而造成这一问题的原因仍是一个谜,HERMES的化学元素分析显示过早死亡往往只发生在富钠或贫氧的恒星中。令人惊讶的是,人类所拥有的这些恒星的最佳模型没有预测到它们会如此夭折。这些研究结果建立在先前以莫纳什大学为首的研究上,那时他们首次发现NGC 6752球状星团上许多恒星过早死亡。谈到这一发现,Simon Campbell博士表示他惊讶地发现这些结果延伸到更为“正常”的恒星上了。尽管在以前的研究中已发现了富钠恒星过早死亡的现象,但它竟发生在“正常”恒星群中却是完全出乎意料的。

  迄今,这项研究已经不可能在澳大利亚继续在实施,因它需要使用较大的海外望远镜。然而多亏了HERMES仪器近期的建设安装,现在研究人员可以使用AAT同时分析多达400颗恒星的化学成分。Gayandhi De Silva博士相信AAO最近的升级将让世界各地的天文学家受益,HERMES代表澳大利亚观测能力向前迈出了重要的一步。

  这一惊人的进步是独特的,因为它结合了多目标观测能力和高质量的数据。否则人类只能局限于一次观察一颗恒星来收集如此高质量的数据。这一性能使HERMES 和AAT相对于一些世界上最大的望远镜来说更具有竞争力,并作为取得突破性发现的一种新工具。展望这一领域未来的研究,Lattanzio教授强调了先进计算机模拟在下一阶段研究中的重要性。

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