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新研发的气球可进行太空旅行 它能飞多高安全吗?

2016-05-20 09:28:29 来源: 新浪科技

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  至诚财经网(www.zhicheng.com)05月20日讯

  北京时间5月20日消息,忘记火箭吧!一家西班牙公司正在探索一种更加温和的太空旅行方式,并已经进行了试飞。想象一下,你能毫不费力地飘浮到太空中,就像生日派对上飘浮的氦气球一样。这正是何塞-马里亚诺·洛佩斯-乌迪勒斯(Jose-Mariano Lopez-Urdiales)的梦想,他的公司“zero2infinity”(意为“从零到无穷”)是一种新型太空旅游方式——利用他称之为“bloon”的飞行工具——的引领者。

  你希望乘坐气球进行太空旅行吗?

太空气球

  如果他的梦想成真,那你就有机会体验这种奇妙的气球太空之旅。首先,你会从一个巨大的穹顶形发射台进入吊舱。一个96米高的气球将带你升空,大约一小时后,你会到达离地面约36千米的高度。在那里,气球会飘浮数个小时,你可以透过巨大的全景窗欣赏下方的地球景观——或许还能一边啜饮马提尼酒,或者与一位前宇航员交谈。

  到了要下降的时候,“bloon”会先释放一些气体,然后与球囊完全脱离。此时吊舱上方将展开一个降落伞,减缓降落速度。在落到地面的时候,会有8个气囊展开进行缓冲。“bloon”驾驶员利用气象数据和大气模拟来计划路线,确保总是能在安全的位置着陆。

  至少,按计划是这样的。必须承认,“bloon”还不能达到维珍银河类似飞行器所提供的高度,后者希望将太空旅行者送上距离地面110千米的地方。不过,洛佩斯-乌迪勒斯表示,36千米已经足够观赏到地球表面的弯曲,以及背景中黑暗的太空。宇航员称,这种体验能够使人产生“总观效应”;而洛佩斯-乌迪勒斯表示,这种“视野的改变”会鼓励乘客在旅行之后更加关心地球。

  “bloon”或许还具备其他优势。比如,它能让你在空中停留更长时间。由火箭提供动力的飞行往往只能在轨迹的最高点逗留几分钟。“这就好比,你是要看一部电影的尾声,还是要看整部电影,”洛佩斯-乌迪勒斯说,“这是太空飞机和气球之间的关键不同。”此外,“bloon”还将节省大量的化石燃料,使其更加环保;而且因为不用携带爆炸物,它也会安全得多。

  英国开放大学的行星学家莫妮卡·格雷迪(Monica Grady)称,“bloon”的整体概念“听起来很惊艳”,但她同时对该计划的环保性表示怀疑。她指出:“氦气被称为稀有气体并不是没理由的,而且它是一种不可更新资源。”

  归根结底,洛佩斯-乌迪勒斯并没有将“bloon”视为与其他太空旅行方式的直接竞争,而是作为一种可供选择的体验。

  德克萨斯里奥格兰德河谷大学的弗雷德里克·珍尼特(Frederick Jenet)是SpaceX公司合作伙伴“Stargate”的主管,他对洛佩斯-乌迪勒斯的说法表示赞同:“Zero2infinity的‘bloon’项目为人们提供了连接梦想和太空探索的新途径。”对那些梦想像《星际迷航》或《星球大战》里面角色一样进行太空旅行的人来说,“bloon”或许没有什么吸引力,它更适合“那些想要更少的碰撞、晃动和自由落体的消费者,他们可以在更加安静、沉思冥想的环境中细心注视我们所处的世界。”

  目前,洛佩斯-乌迪勒斯正在寻求获得欧洲航空安全局和美国联邦航空协会的批准,以实现在2018年进行首次飞行的计划。“我已经为自己定制了一件太空服,希望能尽快地用上它,”他说道。

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