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华盛顿邮报:美图正在塑造中国创业文化

2016-08-31 15:55:17 来源: 投稿

  原标题:这些覆盖超十亿设备的自拍软件正在塑造中国创业文化

  “美图刚好站在两股发展趋势的交叉点上:手机在中国的普及,和中国女性的崛起。”

  “中国最大的美颜生态系统也意味着是全世界最大的。”

美图

  美图产品是全球最流行的美颜应用之一,公司总部位于中国南部的福建省厦门市。(Emily Rauhala/华盛顿邮报)

  华盛顿邮报驻京记者Emily Rauhala发自中国厦门市 - 众所周知,自拍是一种艺术形式,投射的光线、下巴的角度……想怎样尝试都可以。

  美图总部位于中国东南部,公司拥有多款全球流行的美颜应用。在这里,自拍还是一项技术活。

  在公司宽敞的办公室里,一群20多岁的年轻人正在桌前埋头创业,他们正在使用面部识别和3D建模技术开发颇具革命性的app。

  这些美颜应用可以拍出大眼睛、白皮肤、尖下巴的照片,它们和“美拍”视频平台已经风靡全中国。美图公司称,这些应用已经覆盖了超过10亿台移动设备,而总下载量更是远高于这个数,因为一台设备可能含有多款美图软件。粉丝将这些应用誉为“自拍神器”。

  [这些自拍神器折射出中国人怎样的审美标准?]

  据估算,每个月都有数以亿计的用户使用该公司的产品,这相当于数十亿美元的市场价值,该公司还将启动全球扩张计划。即使您还没听说过美图,以后会有机会的。

  2015年,全球市值排名前十的互联公司中有四家来自中国,该排名由数据分析网站Statisa发布。中国目前拥有全球领先的电子商务业,这里的平民百姓都在使用手机进行投资、购物或点餐。

  作为竞争对手,美国企业必须了解塑造中国数字文化和商业的因素。而了解美图会大有裨益。

  尽管该公司如今拥有多款全球热门美颜应用,但它却是从一家不起眼的小公司发展而来的。

美图

  美图公司的办公室,全球最流行的美颜应用之一就是在这里诞生的。这家科技巨头的大多数员工都在20岁出头。(Emily Rauhala/华盛顿邮报)

  蔡文胜和吴欣鸿在2008年创立了该公司,当时“自拍”(selfie)一词还没有收录到牛津英语词典,而美图仅是该公司在Google Picasa启发下推出的一款桌PC端图片处理软件。

  北够曾是一名人物摄影师,目前在美图公司担任产品高级副总裁。他说创业之初公司的目标是为国人推出一款简单易用的照片编辑工具,比如说,能够让用户快速修图,比如一张上海天际线的照片。

  但该团队很快意识到,很多用户似乎仅以一种编辑操作为主:修整面部照片。美图公司据此做出调整,研发了一键美颜功能,日后这成为了该公司的标志性功能。

  他说:“我们觉得这个想法不错,于是加以优化。”

  他们刚好抓准了时机。在过去五年中,中国的网民数量呈爆炸式增长。目前,中国拥有近7亿网民,占全球互联网用户数量的20%。

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  美颜相机一键美颜前后对比

  这一增长部分得益于廉价手机的迅速普及,很多网民使用手机上网。每一位新手机用户都有可能拍摄和分享照片或视频,无论是噘着嘴自拍照,还是直播自己享用丰盛的午餐的情景。

  [在中国,智能手机已经成为破坏婚姻和家庭的杀手]

  追求美和展示自我是中国女性的诉求,她们正成为新兴购买力。波士顿咨询集团2012年编写的一份报告中估测,中国的女性收入将从2000年的3500亿美元增长到2020年4万亿美元。

  北京大学投资学教授Jeffrey Towson表示:“美图刚好站在两股发展趋势的交叉点上:手机在中国的普及,和中国女性的崛起。”

  “我不知道美图是否预见到这点,但他们顺应了这一趋势。”

  美图的用户“也是如此”,他们在自己的社交和在线交友帐户中分享了数十亿张自拍照。像苹果粉一样,美图的忠实的用户建立了群组,分享最新消息并组织线下聚会。

  朱婷婷今年24岁,是一名来自南京的大四学生,也是经常参加美图活动的众多粉丝之一。她说,毫不夸张地讲,美图改变了她的人生。她每天大约用两个小时来自拍。

  她说:“现在的女孩出门,只是为了找个地方拍照,然后在社交媒体上分享照片。”

  尽管您会觉得“美颜”应用令人感到不真实,但忠实粉丝却坚称这会让她们更有自信,逃避现实生活中的压力。

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  美图秀秀放大双眼前后对比

  王贝,33岁,来自河北,是一名公务员,她说晒出“美化过的”自拍照会赢得别人的赞美,这让她感觉良好。“我真希望可以一直生活在美图手机世界里。”

  该公司的其他产品包括:美图秀秀(一款简单易用的图片处理应用,也是美图公司的成名之作);美拍(一个火爆的视频社区,带有美化滤镜功能),以及一系列美图拍照手机(采用前后双2100万像素摄像头,专门为自拍优化的拍照神器)。

  美图面临的挑战是如何将人们的自拍热情转化为金钱。

  该公司的收入主要来自应用内广告与美图手机销售。

  投资者看中的是美图的年轻女性用户群体,她们的规模和消费潜力都十分庞大。分析师指出,该公司目前需要培养这些用户的归属感,为他们提供新的消费方式,从而牢牢抓住他们。

  北京蓝驰创投的合作人朱天宇说道:“我一直在为美图寻找一种强大的商业模式。

  到目前来看,公司的计划比较倾向于“数字试妆”,也就是让用户上传自拍照,尝试以不同妆容示人。它需要开发所谓的“美丽生态系统”,将品牌和购物纳入用户体验。

  美图正在积极开拓市场。除了中国大陆以外,它还在美国加州的圣塔莫尼卡和帕洛阿尔托设有办事处,在伦敦、墨西哥城、东京、新德里、新加坡、香港、台湾台北以及巴西圣保罗都有本地化运营团队。

  但公司在发展道路上面临一个问题:美图的美颜理念能否在其他地方引起共鸣?

  该应用在东南亚地区迅速推广开来,但“本土化”难题在美国可能更加棘手,在美国人看来,美图的标志性功能——一键美颜功能,尤其是皮肤美白效果可能会有侵犯意味,并且有些过时。

  去年,BuzzFeed拍摄了一部名为“使用亚洲美颜应用自拍的女性”的专题纪录片,片中一些来自不同民族的美国女性谈及了对美图美颜相机海外版“BeautyPlus”应用的看法。

  一位女性问道:“等等,有一种滤镜叫做‘美白’?” 

  而另一名女性则表示:“天哪,我看上去真白。这个应用改变了我的黄肤色。”

  被问及如何评价皮肤美白功能时,美图强调将努力在海外推出本地化的产品。公司在一份声明中指出:“市场不同,女性对美的定义也不同,这是一种有趣的现象。”

  科技分析师认为,即使在美国市场表现不佳,美图依然可以成为全球品牌。中国国内市场的庞大规模意味着网络重心正在向东方转移。

  北京大学投资学教授Towson表示:“像美图这样的公司必将实现全球化,但还是会以某种形式重新投向中国用户。”

  “中国最大的美颜生态系统也意味着是全世界最大的。”

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