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科学家发现:太阳电离辐射是造成火星大气流失主要原因

2016-09-13 13:49:31 来源: 腾讯太空

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  至诚财经网(www.zhicheng.com)09月13日讯

  这些改变随着太阳系围绕银河系运转渐渐发生,太阳系时不时的会穿越星际云,也就是庞大稠密的气体与尘埃,整个过程会持续100万年。

火星大气层

  腾讯太空讯 据国外媒体报道,近日,科学家们发现太阳风或许并不是造成火星稀薄大气层的唯一元凶。很久以前,火星具有浓厚的大气层,足以使其表面上存在液态流动水。而如今那些宽阔的沟渠,一些科学家认为是海岸线的地形特征,已经完全干涸。一定有什么物质在一直削弱火星的大气层,目前有一项在轨道上运行的任务正在研究该现象是何时发生的,以及削弱速率有多快。

  通过研究火星大气与挥发物演化任务(MAVEN)最新的观测数据,科学家们发现了一个很可能是火星失去大气的新来源。一直以来,科学家们知道太阳风会造成火星大气层中的氢分子流失。新的研究表明,星际云也会对此造成影响。蓝色大理石空间科学研究所的科学家Dimitra Atri表示,MAVEN明确了来自太阳的电离辐射是造成火星大气流失的主要原因。我目前正在观察当火星与星际云相遇时所形成的地质环境。

  这些改变随着太阳系围绕银河系运转渐渐发生,太阳系时不时的会穿越星际云,也就是庞大稠密的气体与尘埃,整个过程会持续100万年。根据地球的地质演化记录,自从45亿年前太阳系形成后,至少进行了135次穿越。每次穿越时,云层中的气体和尘埃都会冲击太阳风,形成弓形激波。这种激波会加速带电粒子,造成火星大气层每次损失0.5%。

  由于每次的持续时间特别长,Atri的计算表明,随着时间的流逝,火星大约失去了一半的大气层。其他会造成火星大气流失的现象,例如太阳耀斑或超新星爆发,对火星大气流失的影响较小。Atri表示,就算是太阳耀斑最强烈时,也比经过星际云时失去的大气含量少6个数量级。这项研究还可以拓展到其他行星的大气研究中,最重要的是行星磁场。

  如果一个行星有强大的磁场,这些粒子便无法穿透大气层,从而能更好的保存大气。Atri希望从历史的太阳活动及其如何对火星大气造成影响来进一步研究该现象。火星上有大量沙丘,这是由于风吹带来了大量物质沉积所造成的,形成了一些可以称得上是太阳系中所有行星上最美的沙丘。利用装设在NASA火星勘测轨道飞行器的高分辨率影像实验(HiRISE),行星科学家能够以在轨道上的视野观测这些地貌特征,有助于我们进一步理解风成过程和火星地质。

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