有记录以来最严重危机!电价飙升致2000万美国家庭拖欠电费

2022-08-25 19:30
至诚财经APP获悉,由于能源价格攀升和夏季电力需求激增推动美国电价大幅上涨,全美约六分之一的家庭拖欠了电费。

  美国国家能源援助董事协会(NEADA)的数据显示,全美大约有两千万家庭拖欠电费,该协会称其为有记录以来最严重的危机。而由于拖欠电费,许多家庭在炎热的夏季中被断电。NEADA的数据显示,截至6月底,全美范围内公用事业账单逾期总额已经达到了160亿美元;自2019年以来,平均欠费金额上升了97%,至792美元。

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  造成美国电价飙升的其中一个原因是天然气价格的大幅上涨。今年迄今为止,由于海外市场(尤其是欧洲)和国内对天然气的需求增加,美国天然气价格已经飙升了150%以上。

  除了电价之外,汽油价格的波动也令消费者感到绝望。美国目前的通胀仍接近40年来高位,几乎所有东西的价格都在飙升。越来越多的人面临着食物、住房和电力供应之间的选择。高电价对低收入家庭的打击最大,去年近40%的低收入家庭每月都拖欠电费。与此同时,近三分之一的美国家庭表示,为了支付能源账单,他们减少了药品或食品等基本生活必需品的支出。

  美国消费者在7月份的平均电价较上年同期飙升15%,为2006年以来最大的同比涨幅。而相关机构对电价的监管使得电力供应商很难立即将更高的燃料成本转嫁给消费者,因此近期的电价上涨或许仅仅是一个开始。

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  一些美国公用事业公司已经报告称,拖欠付款的用户数量大幅增加。加州最大电力公司PG&E表示,自2020年初以来欠费用户增长了40%;新泽西州公共服务企业集团则表示,自今年3月以来欠费至少90天的用户增长了30%。跟踪美国各地公用事业中断情况的生物多样性中心就指出,公用事业公司可能将面临一场“停摆的海啸”。

  不过,对于投资者所有的美国公用事业公司来说,用户欠费导致债务累计的财务影响通常是有限的,这是因为各州监管机构通常允许公用事业公司通过向支付账单的客户加收费用、或由纳税人帮忙买单来弥补损失。公用事业公司只有在万不得已的情况下才会完全停止服务。NEADA执行董事Mark Wolfe称,大约80%经历过公用事业公司停止服务的用户在几天内就能重获服务,但剩下的20%的用户可能接近被驱逐或处于无家可归的边缘。

  虽然美国政府的低收入家庭能源援助计划(LIHEAP)帮助低收入家庭支付能源账单,但该计划的补贴规模并不算大,要求各州和联邦政府提供更多援助的呼声开始上涨。加州近期刚通过一项预算案,将提供14亿美元帮助居民支付拖欠的公用事业账单。

  新奥尔良电力公司安特吉(ETR.US)在市议会的要求下同意暂停整个10月份在该市的停电。但Mark Wolfe表示,暂停停电只是权宜之计,他预计全面各地断电的情况会激增,“通胀对人们的打击相当严重。公用事业公司的设置并不是为了应付这么多付不起账单的人。”

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