美众议院报告称苹果拥有“垄断权” 可向应用开发者收取佣金

2020-10-07 19:58

  美国众议院司法委员会反垄断小组委员会周二发布报告,称苹果对iPhone上的应用供应拥有“垄断权”。这让苹果不仅能够从应用商店App Store获得巨额利润,而且可以向应用开发者收取佣金。

美众议院报告称App Store垄断

  众议院司法委员会反垄断小组委员会在对苹果、亚马逊、Facebook和谷歌四大科技巨头的竞争行为进行了为期16个月的调查后发现,这四家公司占据着垄断权,需要国会和执法者加以约束。在该委员会做出的一份近450页的报告中,列出了他们在整个调查过程中从听证会、面谈及其搜寻的130万份文件中得到的收获,并得出结论认为,四大科技公司把持着垄断权,并建议国会对反垄断法进行修改,这可能会导致它们的部分业务被剥离。

  该报告建议,包括苹果在内的主流技术平台应被禁止进入“邻近的业务领域”,不应被允许优先考虑自己的服务或产品。但该报告在某些地方也称赞了苹果。它指出,苹果的移动生态系统给消费者和应用开发者带来了显著的好处。如果美国众议院司法委员会反垄断小组委员会的建议最终成为法律,它可能会迫使包括苹果在内的大型科技公司改变核心商业行为,包括如何通过应用商店发布自己的应用,或者决定开发哪些产品或服务。

  苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)在9月份的一次采访中表示,他希望该公司能够“摆脱”反垄断调查,他认为苹果在智能手机领域没有主导市场份额。报告显示,苹果在美国智能手机市场上占有约45%的份额。

  关注iPhone应用市场

  众议院司法委员会反垄断小组委员会的报告定义了一个不同的相关市场:它不是从整体上看智能手机,而是看应用在iOS设备上的分布。

  该报告的作者重点关注苹果对其应用商店的控制,这是消费者在iPhone上安装应用的唯一方式,以及苹果购买较小技术公司并将其转化为苹果产品功能的倾向。报告作者发现,苹果对iOS设备上应用的供应享有垄断权。具体包括以下几点:

  一、转化成本高

  报告称,人们不常从iPhone转向Android手机,这使得苹果设备上的应用供应成为自己的市场,因为苹果不需要担心开发者或消费者会放弃他们的iPhone。“苹果的市场力量是持久的,因为高转换成本、生态系统锁定和品牌忠诚度,不太可能有成功的市场进入来争夺iOS和Android的主导地位,”报告称。

  二、排除对手

  报告发现,苹果利用其控制权排除竞争对手,并提升自己的应用和服务,包括调整应用商店的搜索结果以推广自己的应用,以及在发布竞争产品时利用应用商店引导竞争对手。这份报告提到了苹果为iPhone发布的Screen Time的功能,父母可以用它来监控孩子对手机和平板电脑的使用。

  家长控制应用的开发者在该功能发布后抱怨说,他们被排除在利润丰厚的iPhone用户市场之外,在媒体关注后,这些应用被恢复了。“苹果对应用供应的垄断力量使其能够将竞争对手排除在Screen Time之外,”报告称。

  三、寻找淘汰竞争对手的理由

  报告称,苹果审查程序的一名前总监在一次采访中表示,苹果高管会找到“借口”从应用商店中下架应用,尤其是当他们与苹果服务竞争时。报告没有详细说明,也没有举例说明。

  四、超正常利润

  该报告还聚焦于苹果会对iPhone的应用内支付收入30%的佣金。调查发现,随着包括应用商店在内的服务业务成为苹果增长和利润的驱动力,该公司更严格的要求开发人员使用应用内支付。

  “苹果对iPhone上应用供应的垄断权力,允许应用商店产生超正常的利润。这些利润来自开发者的分成,开发者要么将价格上涨转嫁给消费者,要么减少对创新新服务的投资,”报告称。

  五、Sherlocking

  该报告还研究了苹果如何经常发布复制顶级应用开发者在应用商店销售的产品或功能。报告指出,这个话题在程序员中被称为:Sherlocking。

  民主党工作人员援引苹果前任首席执行官史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)的话称,该公司“一直无耻地窃取伟大的想法”,这证明苹果监控其应用商店,复制最好的想法并将其纳入iPhone。该公司援引应用开发者的话说,苹果利用应用商店收集敏感的商业数据,并利用这些数据与第三方开发者进行不公平的竞争。

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