G7联手设置全球企业最低税率 科技巨头为什么支持?

2021-06-08 23:26

  当地时间6月5日,在伦敦举行会谈的七国集团(G7)财政部长和央行行长达成了一项历史性共识,同意将全球企业最低税率定为15%,并决定将该标准其推广至20国集团(G20)以及更多国家,并最终达成一份全球性征税协议。

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  “如果G7想把这个协议扩容,谈判就不会那么顺利,”商务部研究院国际市场研究所副所长白明在6月8日接受时代周报记者采访时指出,这个协议是一体两面的:一方面它在税收方面缓解疫情后的政府财政压力,但另一方面又会削弱那些原本就靠低税率吸引投资的国家的竞争力,尤其是许多发展中国家。

  新的企业最低税率一旦实施,首当其冲的就是那些因长年进行合理避税而备受争议的科技巨头们。比如,亚马逊在2018年的总利润超过110亿美元,但它在当年没有向政府缴纳一分钱的美国联邦所得税,相反它还从联邦政府那里获得了1.29亿美元的退税。而亚马逊的总部就位于美国总统拜登的家乡——“避税天堂”特拉华州。

  由于“避税天堂”存在以及各自的服务性质,科技巨头们经常很少缴税。

  因此,对于这些科技巨头而言,设定一项全球适用的最低税率标准更能让它们“乖乖纳税”。

  据CNBC报道,当被问及亚马逊和脸书会否成为该协议的目标企业之一时,美国财长耶伦直言不讳地表示,她认为它们“几乎符合任何对目标企业的定义”。

  但即便如此,亚马逊、谷歌和脸书等科技巨头在近日却纷纷表态称支持该协议的推广,并希望国际税收改革进程取得成功。

  科技巨头为什么支持?

  协议达成的消息传出后,科技巨头的股价在6月7日(周一)普遍下跌,脸书、亚马逊、苹果、微软和谷歌母公司Alphabet的股价收盘均下跌了0.3%至0.6%,幅度并不大。

  即便如此,这些科技巨头仍然释放出支持国际税收体系改革的信号。

  谷歌发言人卡斯塔涅达对媒体表示,该公司强烈支持为更新国际税收规则所做的工作,并希望达成一项平衡且持久的协议。脸书高管克莱格也在社交媒体上写道:“我们希望国际税收改革进程取得成功,而且我们已经认识到,这可能意味着脸书需要在不同的地方缴纳更多税款。”亚马逊发言人也表示,该协议标志着国际税收体系向前迈出了“可喜的一步”。

  是“放弃治疗”还是另有所图?也许美国财政部网站上宣传该协议的声明能解释这一点,声明中提到,该协议将讨论“取消所有公司的数字服务税和其他相关类似措施”。

  如果最终协议取消了多国向科技巨头征收的报复性数字服务税,那么这些美国科技巨头实际上可能会受益。因为比起由外国政府自行评估得出的数字税,一个新的全球统一固定税率很可能让科技巨头们仅需缴纳更少的税费,而且外国政府也没有理由再因它们此前的避税行为而进行追究。

  事实上,在法国设立数字服务税后,科技巨头们就已经意识到这些国家政府的不满。尤其是疫情暴发后,科技巨头们赚得盆满钵满却可以合理避税,各国政府普则普遍面临财政赤字的难题,这进一步引发了全球范围内对于科技巨头避税的声讨。

  在这种背景下,与其做个“硬骨头”,不如主动把部分利益割舍掉,为企业声誉扳回一城。

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