欧洲天然气价格飙涨1000% 廉价时代宣告彻底终结?

2021-08-09 11:16

  廉价天然气的时代或许已经结束,取而代之的则是一个能源成本高昂得多的时代,而这料将在全球经济中产生一系列连锁反应。

欧洲天然气价格最新

  在过去十年来的大部分时间里,由于美国和澳大利亚的天然气供应激增,用于发电和家庭供暖的天然气储量丰富且价格低廉。然而,由于需求大大超过了供应,今年的市场彻底颠覆了人们对这一最清洁的化石燃料的惯有认识。

  天然气价格成为了年内涨幅最大的大宗商品:欧洲天然气价格本周达到了创纪录水平,目前已经从2020年5月的创纪录低点上涨了逾1000%,而向亚洲输送的液化天然气价格则接近了历史同期的最高水平。

  在纽约商业交易所(NYMEX)上,自4月份以来,美国天然气期货合约已经上涨了35%,价格是一年前的两倍多,本周三一度升至每百万英热单位(mmBtu)4.20美元,为2018年12月以来的最高水平。

  摩根大通(JPMorgan Chase & Co。)分析师在给客户的一份报告中称:“我们从没有想到会这么快就升至每百万英热单位4美元。”

  天然气市场结构性变革

  席卷北半球的热浪是推动眼下亚欧美地区天然气价格加速飙升的一大推手。这种发电燃料一直需求旺盛,以满足空调用电需求和弥补供应短缺的水电市场。据数据提供商Refinitiv称,预计美国气温将在下周进一步上升,又一场全新的热浪可能会袭击太平洋西北部。

  当然,即便是没有高温,天然气价格的上行之路似乎也同样不可阻挡。越来越多的人一致认为,在能源转型的推动下,全球天然气市场正面临结构性转变,价格的上涨已不仅仅只是因为炎热气候、供应中断、全球经济复苏等暂时性因素。

  由于几乎没有其他选择,预计世界将更多地依赖燃烧更清洁的天然气来替代煤炭,以帮助实现近期的绿色目标。与此同时,随着生产商在关注气候变化的投资者和政府呼吁下,限制对新供应的投资,天然气价格很可能将持续居高不下。

  分析咨询公司Macro-Advisory的首席执行官Chris Weafer表示,“无论你如何看待天然气,其都将成为未来几十年关键的过渡燃料,因为主要经济体都致力于实现碳排放目标。天然气的价格更有可能在中期内保持高位,并在长期内上涨。”

  根据国际能源署(IEA)的数据,到2024年,天然气需求预计将比新冠疫情前增长7%。麦肯锡的一项分析显示,从长远来看,到2035年,液化天然气的需求预计将以每年3.4%的速度增长,超过其他化石燃料。

  十年前,国际能源署曾宣布,由于低成本供应的历史性扩张,全球可能正进入天然气需求增长的“黄金时代”。事实上,在2009年到2020年间,由于公用事业和工业领域大量使用天然气,全球天然气消费量激增了30%。

  各国在政策上此前也普遍支持使用天然气,将其作为快速减少碳足迹的一种方式。IHS Markit分析师James Taverner表示,向天然气的转变可以在有限的资本配置下相对迅速地完成,同时对降低碳排放产生重大影响——天然气是最清洁的化石燃料,二氧化碳排放量比煤炭低近50%。与此同时,风能和太阳能等非化石燃料替代品还处于能源转型的相对早期阶段。

  廉价时代宣告彻底终结?

  飙升的天然气价格意味着,为工厂提供动力或生产石化产品的成本将更高,这可能令全球经济的每个角落都感到不安,并加剧人们对通胀的担忧。对于普遍消费者来说,他们支付的燃气费也将水涨船高,洗个热水澡、做一顿晚饭、开一夜空调的花费,可能不经意间就悄然攀升。

  对于巴基斯坦和孟加拉国等较贫穷的国家来说,这尤其是个坏消息。这些国家此前以燃料价格会在更长时间内保持较低水平为前提,重新制定了整套能源政策。

  与此同时,颇为讽刺的是,虽然强劲的需求通常情况下会鼓励对新设施的投资热潮,但本轮天然气价格上涨的一个重要因素就是缺乏新的资本来增加供应。尽管号称是最清洁的化石燃料,但天然气依然是环保主义者的眼中钉肉中刺,日益高涨的反天然气情绪,以及对污染严重的甲烷排放的严格审查,已使一些项目陷入停滞,并迫使能源巨头重新考虑计划。

  国际能源署曾将天然气视为通往低碳未来的桥梁燃料,而今年早些时候该机构则表示,如果世界希望到2050年实现净零排放,就必须停止对新的上游油田的投资,这引起了广泛关注。

  伍德麦肯兹(Wood Mackenzie Ltd。)亚太区副董事长Gavin Thompson表示,作为未来天然气需求增长引擎的亚洲液化天然气(LNG)消费量,将在2035年超过供应量1.6亿吨。

  目前世界各地已经出现了供应短缺的迹象:

  除了卡塔尔在大规模扩张外,自2020年初以来,几乎没有新的液化天然气出口项目被批准。

  由于政府主导的减排工作存在不确定性,终端用户不太愿意在上游项目中入股或签署长期供应协议。

  美国的页岩钻探商并没有立即借着价格上涨势头而增产,因为他们面临着来自投资者的压力,要求他们控制支出,避免再次出现供过于求,而关键的管道项目也难以推进。

  对此,俄罗斯液化天然气出口商Novatek PJSC的副首席执行官Mark Gyetvay警告称,“绿色运动可能会最终扰乱天然气市场的供应。缺乏对未来天然气项目的资本投资并不能引导我们实现能源转型,反而会导致我们走向能源危机的不归路。”

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