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富途证券:Slack欲直接上市 估值有望超过70亿美元

投稿 2019-01-23 15:58

  继 Spotify 之后,科技圈备受欢迎的企业通讯软件 Slack 也传出计划采用直接上市的方式,而非传统的 IPO 模式。

  根据彭博社报导,通讯软件 Slack 计划在今年年中以无承销商的形式直接上市,让投资人可以直接在公开市场上购买股票,此举可以节省承销商费用,过去通常是较小型的公司才会采取直接上市,而Slack 接受包括软银在内 36 名投资者投资,累积超过 12 亿美元,市场认为 Slack 估值可望超过 70 亿美元。

Slack

  Slack并没有进入到国内吃瓜群众日常工作中,所以对Slack感到陌生并不奇怪。

  Slack是历史上增长最快的SaaS创业公司,它在六年内坚持做一件事情——让工作变得更有趣。一开始,Slack只是一家游戏公司的内部工具,但成长速度却超乎想象,很快就成为了世界上受欢迎的聊天和生产力工具,当前有77%的财富100强公司都在使用它。

  Slack成长史

  2013: Slack的诞生

  Slack诞生于一家名为「Tiny Speck」的游戏公司,公司本想要开发一款新的大型多人在线角色扮演游戏,为了提高工作效率,创始团队希望为自己做了一个沟通工具,产品上线后却发现这款工具拥有非常强大的商业潜力,无心插柳,由此改变了许多人的工作沟通方式。Slack以仅仅8个月时间,且没有在传统广告或营销上花一分钱的情况下,估值就达到了10亿美元。

  2013年5月,Slack发布首个beta版作为「预览版」,通过邀请模式获得首批8000名用户,一周后,超过15000人要求加入,这与Spotify早起方式异曲同工。

  2014年-2016年 : 正式版发布,用户快速增长

  Slack的正式版于2014年2月发布,8月,Tiny Speck正式更名为Slack Technologies。发布仅10周后,由Social Capital领投的C轮融资,筹集4280万美元。当时,Slack拥有6万多名日活用户和1.5万名付费用户。

  在当时,Slack吸引了BuzzFeed、Heroku、Medium、Lonely Planet和SoundCloud等媒体和科技行业的一些重量级公司作为用户,它们的采用推动着Slack的名声迅速蔓延,进一步加速了增长。就像你的产品被36kr、虎嗅、钛媒体疯狂推荐一样,增长能不快吗?这一势头和C轮融资同步进行,Slack跨越式发展。

Slack

source : Slack App

  截至2014年10月,每月有3万个团队通过Slack发送超过2亿条消息。在Google Ventures和Kleiner Perkins Caufield & Byers的领投下, 10月份在D轮融资中又筹集了1.2亿美元。同样令人惊讶的是Slack的增长速度,以及将免费用户转换成付费用户的速度,截至Slack进行D轮融资时,Slack已拥有7.3万多付费用户,仅在6个月内就增长了386 %以上,每月收入超过100万美元。

  到2015年,Slack的用户体验团队已经有18名全职员工了,其中有6名在Twitter上提供全天候支持。

  2016年至今 : 构建机器人生态系统

  在2014年发布正式版不久之后,Slack就尝试了机器人。创始人发现自己需要一种记笔记的方式,以备日后审阅,于是开始编写一个程序,将自己的笔记作为信息发送到只有私人频道。这个程序成了Slack bot,它是Slack最流行和最常用的功能之一。

Slack

source : Slack App

  在2016年3月 Slack又筹集了2亿美元的融资,总额达到5.4亿美元,估值为28亿美元,同期推出语音功能。

  Slack势不可挡,在E轮和F轮融资之间,它的用户增加了3.5倍。截至2016年4月,Slack每天有270万活跃用户、80万付费用户和430名员工。越来越多的团队和公司开始使用Slack,包括全球商业情报出版商Dow Jones、联邦航空管理局和美国国务院。在2016年底,Slack推出了另一个新功能,视频聊天。

  Slack的增长势头一直持续到2017年,并在这年9月份完成了软银领投的G轮融资,筹集了2.5亿美元。同月,Slack推出了对法语、德语和西班牙语语言选项的支持,进一步扩大了其潜在市场,使其超出英语地区。

  2018年2月,艾伦·谢姆(Allen Shim)出任公司的CFO,此时估值已经超过了50亿美元,且已经筹集了近8亿美元的风险投资资金。它每天有600多万活跃用户,50000多个付费团队,上市也提上日程。

  Slack为什么如此成功?

  Slack是一个追求产品质量的geek式的公司。如果总结快速增长的背后,可以归结如下几条原因:

  1. 赶上了好时机。2012年开始,邮件过载和办公协助不便逐渐被人们所关注。Slack最开始在使用者的认知中是消除过多的邮件的,因此可以看到「The Co-Founder Of Flickr Wants To Replace Email At The Office」 (Business Insider) 这种报道。除此之外,智能手机数量的增长和移动端应用的快速发展也助力了slack的发展。

  2. 好用。Slack奉行PQLs (product-qualified leads)原则,因此作为一个B2B产品,它反其道而行,不靠销售团队,靠口碑传播。有一个潜在消费者,就意味着有一整个公司为潜在客户。它们的理念不是product pusher而是product educator,做出最好的产品。

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source : Slack App

  3. 功能友好

  例如方便的channel

  可以为不同的project创建channel,也可以为兴趣爱好创建channel(,更可以为不同的技术话题创建channel(如docker)。和QQ群不一样的是,一个QQ群如果创建了,那么其他人并不知道它的存在,除非被邀请加入。而Slack的channel如果不是private的,那么谁都能看到,谁都能加入。这样就不会漏掉自己感兴趣的话题。

  超低的沟通成本

  如果发现自己的产品某块有点小缺陷或者小建议,可以在相应的channel提出来,需要的话还可以@一下PM或技术。如果没有这么方便的途径,那么就只能邮件、QQ、当面这几种途径,容易产生「一个屁大点事还这么较真」这样的感觉。

  强大的第三方集成

  是的,你能想到的Slack很有可能也想到并做到了。可以在这里集成Dropbox、Google Drive、Trello、Github等等各种常见的第三方客户端,甚至可以订阅RSS源统一输出到某个Channel。

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source : Slack App

  Slack的成功有时代趋势,更多则是基于创始团队针对用户需求的精细化产出和创造,不断的接受反馈和调整,追求极致和更友好的产品体验。

  为什么没能在中国普及?

  1.国内习惯微信、QQ类型的IM,单纯「传递消息」就足够满足团队协作的需求, Slack诸多深层功能即便再强大,对没有需求的人来说也是多余的。Slack对技术团队更加友好,在使用场景上普通团队「刚需」不强,需求大的早已经成为深度用户。

  2.Slack重度用户,在产品初期已经使用,以外企和程序员为主,但是在核心范围外受制于本土企业的强势推广,如钉钉、企业微信,扩散不明显。已经在腾讯系产品中形成关系网络后,如果没有强大的上级要求和转移需求,整体迁移的学习成本并不容易被接受。

  3.生态聚合性的本土化问题。Slack 最吸引人的地方就是大量的第三方扩展带来了极高的可玩性,开放的API让它成为了一个信息聚合器,这一点相当于站在了巨人的肩膀上。国内相关的生态还不是很完善,各个巨头们也不愿意把自己的核心流量在第三方平台上实现聚集。

  4.一些众所周知的技术障碍…..

  结语:Slack已经聘请高盛来主导IPO,目前尚未公布招股书,具体的财务数据还无法获取。尽管不被国内所熟识,但是不妨还Slack作为一家优秀的公司被各位投资者关注。待招股书发布,再做详尽的Operating matrix& financial analysis。

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