高通斥资9710万美元收购Jio Platforms 0.15股权

2020-07-20 09:34

  美国资本正在加速进入印度。

  7月12日,高通旗下投资部门高通风险投资公司(Qualcomm Ventures)宣布将以约9710万美元的价格收购印度电信公司Jio Platforms Ltd.(以下简称Jio )0.15%的股权。高通表示这笔资金将帮助Jio在未来实现先进的5G基础架构和用户服务,以更好的服务后者在印度市场的用户。

高通投资的公司

  Jio是印度目前最大的移动网络运营商,也是世界第三大移动网络运营商。依靠高速低价的4G服务,Jio在四年内超过本土运营时间最长的Bharti Airtel,以及Vodafone Idea等其他一些竞争者,在印度市场抢到了3.8亿的用户,占印度互联网用户总数的一半以上。

  在Jio 背后,则是印度最大的私营集团信实工业(Reliance Industries Ltd)。信实工业于1966年成立,目前市值达到12.6万亿。2016年信实工业进军移动运营商市场。其向用户提供的4G流量套餐资费是印度所有运营商中最低的,但速度却是最快的。

  这家电信公司目前已经被投资者视为印度最值得投资的公司之一。

  早在今年4月,Facebook就已经向Jio注资57亿美元,换取了后者10%的股份,而这也是Facebook史上最大的单笔投资。印度在2017年就已经超过美国,成为这家美国本土互联网巨头在全球的最大市场。目前印度的WhatsApp用户在4亿左右,核心社交网络的用户也已经超过3亿。

  而在7月初,Intel也宣布将以2.53.5亿美元的价格购入Jio 0.39%的股份。美国芯片巨头的尖端技术支持将会使Jio在5G的研发和应用上收益。

  据Techcrunch报道,Jio在过去的12个星期内得到了157亿美元的注资,Facebook, Silver Lake(银湖)、 Intel都在其列。相对应的,Jio在这段时间内共计交出了自己25.24%的股权。

  美国科技巨头们的投资行为背后,看中的是Jio未来的潜力。这很大程度上依托于其身处的印度互联网市场——一个仍然拥有巨大人口红利的新兴市场。

  以年龄分布来看,在印度13.6亿的总人口中,60岁以下人口数量超过12.5亿(数据来自Fastdate极数)。而根据Mary Meeker2019年公布的数据显示,印度目前的互联网用户总数仍不到7亿人。即使不考虑人口增速,目前近6亿仍处在“离线状态”的群体依然是个非常可观的缺口。

  这部分缺口主要集中在印度约占总人口70%的农村地区,智能手机的低普及率是主要原因之一。而近五年印度的智能手机出货量都超过一亿台,即互联网人口以每年一亿的幅度增加。这得益于印度近年来高于世界平均水准的人均GDP涨幅。依据IMF的预测,2019年印度人均GDP预计会接近2200美元,这使得更多贫困人口可以用上智能手机,这也是人口能变为红利的基础。

  另一方面,据Fastdate极数数据统计,印度0-14岁人口总数达到3.66亿,这部分人群在未来逐渐转化为互联网人口,也会给印度互联网市场持续带来活力。

  高通首席执行官Steve Mollenkopf回应此次投资时称:“Jio在印度已经引领了一场数字革新,高通希望参与到Jio与印度数字经济的未来愿景中。”

  长久来看,印度是互联网巨头们寻求增长的必争之地。但就本次或最近美国公司一系列的投资时机来看,其背后的主要动机可能是“醉翁之意不在酒”。

  信实工业的业务横跨能源,化工,零售,电信和媒体,占据印度15%的出口额和3%的税收,是印度无可置疑的支柱企业。集团主席穆克什·安巴尼的决策可以左右整个国家的收入变动,其身价也达到712亿美元,这使得他在印度政坛拥有巨大影响力。

  一些匿名投资者向Techcrunch表示,信实工业以及穆克什·安巴尼左右印度政局的能力可能是其旗下子公司Jio最近受到美国公司青睐的原因。这些投资者认为,高通、Facebook们的如意算盘是通过持有Jio的股份,以缓解目前自身在印度市场内遇到的政策压力。

  据印度亚洲新闻社7月8日报道,印度军方以防止信息泄漏为由,要求所有军人卸载89款软件,Snapchat、Instagram等美国app被包括在内。而在去年11月,印度军方就已经要求所有人员减少WhatsApp的使用,并且要求所有军官删除Facebook账户。印度国内对于美国app的监管施压已经非常明显。

  而另一个值得关注的事情是,据彭博社7月14日透露,继高通之后,谷歌计划以40亿美元的价格收购Jio的部分股份,双方的谈判尚在进行中。如果这笔投资最终实现,这也会是谷歌目前在美国境外的最大单笔投资。

  美国公司们都希望用一笔钱,换一个在印度市场继续玩下去的机会。

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